Online Συμβουλευτική - ένα διεθνές φαινόμενο


Δεν είναι λίγες οι έρευνες κι ακόμη περισσότερα τα άρθρα του διεθνούς Tύπου που συνηγορούν στο γεγονός ότι η παροχή συμβουλευτικής και ψυχολογικής υποστήριξης από απόσταση, και πιο ειδικά σε μορφή online, είναι ένα φαινόμενο που κερδίζει ολοένα και περισσότερο έδαφος στις προτιμήσεις του σύγχρονου ανθρώπου.   Οι πρώτες απόπειρες για παροχή online συμβουλευτικής και ψυχολογικής υποστήριξης ξεκίνησαν το 1995 μέσω ιστοσελίδων ιδιωτών επιστημόνων της ψυχικής υγείας και δεν ξεπερνούσαν τις λίγες δεκάδες. Σήμερα, ο αριθμός αυτός έχει αυξηθεί γεωμετρικά αφού όλο και περισσότεροι ιδιώτες ανακαλύπτουν καθημερινά τα πρακτικά πλεονεκτήματα και στη συνέχεια τα οφέλη που μπορούν να αποκομίσουν από την online συμβουλευτική.  

Σύμφωνα με τα πορίσματα πρόσφατης μελέτης (2009) που διεξήγαγαν ερευνητές του Πανεπιστημίου της Νότιας Ουαλίας και του νοσοκομείου St.Vincent στην Αυστραλία,   η online συμβουλευτική είναι εξίσου αποτελεσματική με τις κατά πρόσωπο συναντήσεις για ένα ευρύ φάσμα κοινών ψυχικών διαταραχών.  

Το άγχος, οι φοβίες και η κατάθλιψη είναι καταστάσεις οι οποίες όταν αντιμετωπίζονται μέσω της online συμβουλευτικής έχουν αντίστοιχο ποσοστό επιτυχίας στην αντιμετώπισή τους με εκείνη της παραδοσιακής παροχής ψυχολογικής υποστήριξης.  

Οι θεωρίες και οι μέθοδοι της online συμβουλευτικής και ψυχολογικής υποστήριξης υπακούουν στους ίδιους κανόνες με την παραδοσιακή της μορφή. Και στην περίπτωση της παροχής συμβουλευτικής και ψυχολογικής υποστήριξης μέσω Διαδικτύου, ο ειδικός σύμβουλος και ο πελάτης συνεργάζονται μέσω του ψυχοθεραπευτικού διαλόγου για την επίλυση των προβλημάτων που ταλαιπωρούν τον δεύτερο, ενθαρρύνοντας έτσι την προσωπική του ανάπτυξη.   Σε αντίθεση με την παραδοσιακή προσέγγιση, ο ενδιαφερόμενος έχει τον απόλυτο έλεγχο του πλαισίου στο οποίο θέλει να λάβει τις υπηρεσίες ψυχολογικής υποστήριξης, με πολλαπλές επιλογές όσον αφορά στη συχνότητα, το χώρο από τον οποίο θα εκφραστεί, την ώρα της ημέρας που τον εξυπηρετεί, όπως και το μέσο με το οποίο θα επικοινωνήσει με το σύμβουλό του (με ή χωρίς οπτική επαφή)- παράγοντας που πολλές φορές δυσχεραίνει την απροκατάληπτη επικοινωνία μεταξύ των δύο πλευρών.